宇宙中最“神奇”的星球是什么,在人类的认知范围内也许是这颗了

2020-04-01 19:18:30 作者: 一直可爱的小赋凌^_^ 浏览: 33

宇宙中任何一个星球,都免不了遭受其他天体的碰撞,只要看看离我们最近的月球,那大大小小的环形山,真是斑痕累累、遍体鳞伤,就会知道,这样的事件在宇宙中是屡见不鲜,司空见惯的。

应该指出的是,这样的碰撞,不仅仅是一种偶然的消极事件,也是星球形成过程中的一种原动力。许多星球,正是通过不断碰撞,俘获了其他天体,才使自己逐渐壮大起来的。地球就是如此。有关研究表明,地球在46亿年以前刚刚形成的时候,并没有现在这么大,正是在后来遭受碰撞的过程中,不断地吸收其他天体,才使自己的质量愈来愈大,大约到42亿年以前,才终于达到了现在的规模。

人们自然会问,后来为什么不继续增大了呢?这是因为,后来陨星撞击地球的事件愈来愈少,最终基本上停止了的缘故。科学家们根据对月球岩石的组成和陨石撞击事件的研究推测,从42亿年以前到40亿年以前的这段时间里,每隔i00万年,地球就要受到一次足以毁灭任何生命形式的猛烈撞击。

从40亿年以前到38亿年以前,则变成了每隔1亿年才受到这样的一次撞击。而从38亿以前,也就是说,自从地球上有了生命以后,这种灾难性的撞击事件,基本上就停止了。直到6500万年前,又发生了一次猛烈的碰撞,结果就导致了恐龙从地球上彻底消失。

有人马上又会提出这样的问题:为什么地球上有了生命以后,灾难性的撞击事件就停止了呢?而当巨大的恐龙在地球上嚣张一时不可一世时,又来了一次大碰撞,而使它们销声匿迹了呢?科学家们对此还未能找出一种合理的解释。

但是,科学家告诉我们说,地球所受到的灾难性撞击事件之所以愈来愈少,是与太阳系的结构密切相关的。这是因为,太阳系的所有行星中,地球正好处在中间的位置,而且体积相对比较小,又是石质的。而且,更加幸运的是,就在地球的外侧,还有一个巨大的木星,其质量是地球的300多倍,而体积则是地球的1300多倍。

就是把太阳系中其他所有行星的质量加在一起,还不到木星的一半,若与地球相比,确实是个庞然大物。恰恰就是这个木星,像一个天然的屏障一样,以其巨大的吸引力,吸走了许多本来应该撞到地球上的大大小小的天体。计算结果表明,如果没有木星的保护,地球遭受外来天体撞击的次数,要比现在高出100~10000倍之多!在那种情况下,人类是不可能生活在这个星球上的。由此可见,人类是何等的幸运!

不仅如此,地球轨道的大小,和它到太阳的距离,也是恰到好处。天文学家计算的结果表明,如果地球的轨道,比现在的轨道只要小5%,在地球形成的早期阶段,就会发生强烈的温室效应,就像现在金星上那样,地球上的温度,将会上升到足以使所有的海水都蒸发干净。

而如果地球离太阳的距离再远1%,那么早在20亿年以前,地球就会发生灾难性的冰川现象,就像现在的火星上那样,使所有的海水全部冻结起来,地球上的平均温度,将会处在零下50℃左右。在那样的环境中,不可能演化出任何生物。

当我们讨论地球的唯一性时,不能忘记月亮的功劳。我们知道,与太阳系其他行星的卫星相比,月亮是非常巨大的,它是太阳系中6颗最大的卫星之一。

月亮的存在,对地球的稳定起到了至关重要的作用。计算的结果表明,可能正是月亮的引力,才使地球的赤道平面与其绕太阳旋转的轨道平面保持着23.5度的倾角,所以才会有一年四季。而四季的变化,对地球上的气候和生物都是至关重要的。不仅如此,有关的研究还表明,如果没有月亮,木星的巨大引力就会使地球倾斜过大,同样会造成无法控制的温室效应或者冰川作用,地球上的液态水也就不可能存在了。而地球上的液态水,则是生命诞生和演化所必不可少的条件。

如果说,地球的状态,完全是由一系列似乎是经过周密策划和精确计算出来的巧合叠加在一起的结果,那么,生命的出现,就更加偶然。根据科学家们计算的结果,要在地球上,通过某些偶然事件而生成生命所必需的所有蛋白质,其概率大约只有1040000分之一。

而且,即使有了这些蛋白质,也不一定就能出现生命,因为从蛋白质到生命,仍然有一段很长的路。现在,科学家们利用现有的实验手段,几乎可以制造出构成生命所必需的所有蛋白质。但是,尽管他们挖空心思,绞尽脑汁,却没有办法利用这些蛋白质,拼凑出一个哪怕是最简单的生命。由此可见,生命的出现,真是一个不可思议的奇迹。

实际上,生命和宇宙一样,都是无中生有。按照大爆炸理论,宇宙是由一个无穷小的点急剧膨胀而形成的;同样的,生命的出现,也是从一个极其微小的原核细胞开始的。

宇宙首先生成的,是构成各种物质的基本元素:而生命首先出现的,则是作为复杂生命先驱的最原始的单细胞生物。元素是由原子核和电子构成的;而细胞则有细胞核、细胞质和细胞壁。原子核里面有质子和中子;而细胞核里则有染色体、基因和核基质。宇宙在演化过程中,首先由元素构成了各种物质,然后再由物质凝聚而形成星云、星球和星系;同样的,生命在进化过程中,首先是由细胞制造出来各种蛋白质,然后再有不同的蛋白质进行组合,构成各种各样复杂的生命形式。

在宇宙中,物质和能量不断转化,维系着宇宙自身的活力;在生命中,则是靠物质和能量的不断转换,维持着生命的新陈代谢。宇宙中所有的星球乃至整个宇宙,都有生有灭,循环往复;地球上所有的生物乃至地球本身,也都有生有死,世代交替。当星球衰老和死亡时,构成它们的物质并没有消灭,只不过是从一种形式变成了另一种形式。例如,恒星老死了,变成了白矮星或黑洞。

流星燃烧了,变成了尘埃和气体,剩余的部分撞到了地球上,则变成了陨石;同样的,生物死了以后,组成它们的物质也还是照样存在的,只不过是改变了其存在的状态而已。例如,人死了以后,身上的水分蒸发了,变成了水蒸气。身上的肉腐烂了,变成了腐殖质。剩下的骨头也会慢慢分解,变成碳和钙等元素,重新回到了土地里。由此可见,宇宙和生命,何其相似,都从无中来,又回到无中去。

当然,宇宙与生命,还是有着本质的不同。首先,宇宙的规模要比生命的尺度大得多。也许正因为如此,所以宇宙的周期也要比生命的周期长得多。例如,宇宙的存在,大约已经有140亿年了,银河系大约有100多亿年,太阳系也已经有50亿年的历史。然而,生命的周期,有的只有几天,例如细菌;有的是几十年,例如人类;活得最长的是一种水母,也逃不过只被吃的命运。

其次,宇宙是死的,不能繁殖;生命却是活的,可以一代一代繁衍下去。宇宙在大爆炸之后,是从逐渐冷凝的气体云中凝结出了各种各样大大小小的星球;而生命出现的初期,却是通过细胞分裂在飞快地繁殖。到了大约6亿年以前,生命中出现了两性之别,开始了有性繁殖,结果导致了生物大爆炸。而无论是整个宇宙,还是其中的星球,都不可能通过两性来繁殖。这也是生命和非生命最重要的区别之一。

第三是能量。宇宙是由自身的能量维系的,而生命却必须依靠外界的能量,主要是靠太阳的能量而生存。

但是,有一点必须说明的是,生命是连续的,从它诞生的那天起,一直延续至今,还将继续延续下去。这是因为,从第一个生命出现之后,通过分裂而有了第二个生命。第一个生命死了以后,第二个生命仍然活着。因为第二个生命正是从第一个生命分裂出来的,所以第一个生命并没有完全死亡,而是把它的一部分传给了第二个生命。人类也是一样,父亲的精子和母亲的卵子都是活的,它们是父母生命的一部分,一旦相互结合成受精卵,便把他们的生命延续给了儿子或者女儿。

由此可见,生命是一个连续的过程,从它诞生的那天起,一直延续至今,已经有38亿年的历史,如果不出意外,还会继续繁衍下去。基因的研究进一步说明了这一点。最原始的生命的基因链是很短的,大约只有几千个碱基对。

而人类的基因链则要长得多,大约有60亿个碱基对,基因链的由短变长,碱基对的由少变多,正是由于生命连续进化而积累起来的结果。在人类长长的基因链中,也包含着最原始生命的基因组合。从这个意义上来说,生命和宇宙一样,也是一个相当漫长的过程。

作为生命最高形式的人类,是有着高度智慧的生物,可以观察和研究宇宙。如果没有人类,宇宙的存在,生命的有无,又有谁会在乎呢?

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